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聚合新闻:新闻聚合服务对新闻编辑行业的影响

2019-08-13
聚合新闻:新闻聚合服务对新闻编辑行业的影响

聚合新闻:新闻聚合服务对新闻编辑行业的影响

时 间:2019年08月13日 16:50

详细介绍

  :新闻聚合服务的崛起和主流化对传统及数字新闻编辑行业产生了显著的影响,这种影响体现在新闻编辑日常实践、新闻编辑角色定位,以及新闻编辑与新闻行业的关系三个维度上。文章基于在瑞士一家本地新闻网站展开的田野调查,结合通过互联网检索获得的相关行业自述文本,尝试对上述影响做出清晰而准确的剖析。在“联接为王”及其他与之类似的话语的支配下,数字新闻行业开始全面重视编辑业务在聚合时代扮演的重要角色;一种新的、基于数字化平台和聚合逻辑的专业主义新闻编辑理念和新闻编辑身份认同也在逐渐形成;而编辑群体是否能够顺利完成从“内容生产者”到“内容策略设计者”的角色转型,将是决定整个行业生态的一个至关重要的因素。

  作者简介:常江(1982- ),男,吉林长春人,清华大学新闻与传播学院副教授,主要研究方向:融媒体新闻理论与实务、媒介文化研究。北京 100084

  新闻聚合(news aggregation)是Web 2.0技术环境下的一种常见的新闻内容服务,通常由两部分组成:线上的内容供应商,以及装载于用户上网终端的客户端软件或网络应用。具体而言,内容供应商完成对新闻的聚合,并借助大数据实现对新闻用户的精准推送;新闻用户则在浏览这些内容的同时,以不断上传自己的阅读行为数据的方式实现对特定新闻内容的“订购”,为内容供应商的推送服务提供依据。[1]

  与传统的新闻内容服务模式相比,新闻聚合给用户带来的便利性是不言而喻的。一方面,它为用户节省了搜索网页、寻找有用信息的时间,极大提升了新闻流通的效率;另一方面,它也克服了传统新闻内容有效性的局限,精准推送机制提升了信息嵌入用户日常生活的程度。因此,在新闻聚合服务中,“聚合”与“推送”是不可分割的一体两面,离开了精准推送,新闻聚合只不过是一种新的版面语言而已。

  新闻聚合的雏形是主要借助网页浏览器和电子邮件系统实现分发的RSS(Rich Site Summary)服务。最早的RSS产品由浏览器公司Netscape于1999年推出。但在移动互联网尚未发展成熟的情况下,早期RSS服务过分依赖既有的分发渠道,不但难以实现“用户友好”,[2]且无法实现真正意义上的精准推送。其运作模式与传统报刊订阅模式十分接近,因此能够很快地为传统媒体使用者所接受。以RSS为代表的新闻聚合服务因《纽约时报》等主流媒体的采用而开始获得影响力,进而成为以互联网为承载平台和传播渠道的各类新闻媒体的一种“标配”。[3]至2005年,几乎所有主要的网页浏览器都完成了对聚合服务的内置;至2015年,在移动终端带来的个性化新闻订制浪潮中,全球范围内总计有超过2000万个使用新闻聚合的网站。[4]

  目前,在全球范围内,常见的新闻聚合服务有如下几个类型:一是新闻聚合网站,如谷歌新闻、赫芬顿邮报、Event Registry等;二是网络阅读器,如Flipboard、News 360、NewsBlur等,这些阅读器可能在PC端和移动端拥有不同的版本;三是社交化新闻聚合,如等;四是个人化新闻聚合等,如NewsPrompt等;五是矫正式新闻聚合,如NewsCube等。但与传统新闻业关系最为密切的,是前两种类型,即新闻聚合网站和网络阅读器。

  新闻聚合服务的主流化不可避免地对传统的新闻生产程式,尤其是新闻编辑工作方式构成冲击和影响。长期以来,编辑既是新闻从业者的一项核心技能,也是新闻业内的一个核心职业,是一个决定“谁有权力通过控制某种特殊技能以实现对符号的操纵”的关键元素。[5]但新闻聚合时代的到来改变了这一切。如有学者所指出的,新闻聚合服务给新闻业带来的是一场“管辖权”的危机,即传统意义上的关于“新闻是对关于当下的一般性优质信息进行收集和分发”的观念究竟在多大程度上还有合法性的问题。[6]近10年来,无论在新闻传播学界还是业界,如何在“聚合的时代”保持新闻业的独特性,亦即“如何区分新闻与博客、报道与聚合”,[7]成为一个争论不休的问题。如Lewis所言:“专业主义复杂性深深嵌入当下这场以用户为中心的关于新闻协商的开放式讨论中,同时也被这场讨论不断改造。”[8]

  本文主要探讨新闻聚合服务的崛起及主流化对于传统及数字新闻编辑行业产生的影响,采纳美国学者J.Singer提出的分析框架,在知识社会学的视野下,将“编辑”视为关涉新闻业“管辖权”的一种重要知识。这一视野下,编辑不仅仅是新闻从业者的一项技能,更是决定新闻职业独特性与合法性的关键品质。[9]具体而言,本文将分别从三个维度展开分析:新闻编辑日常实践、新闻编辑角色定位,以及新闻编辑与新闻行业的关系。

  本项研究主要采用田野调查和深度访谈的方法。分析所基于的经验资料,大部分源于本文作者于2016年2-3月在瑞士一家地方新闻网站展开的小型田野调查。该网站最初是一张英文日报,在2015年年初停止纸质版出版,转型为一个纯数字新闻机构。由于以英语为出版语言,该网站的编辑团队高度国际化,编辑人员分别来自英国、美国、南非、新西兰等英语国家,以及法国、意大利、瑞士等非英语国家。网站以刊登本地时政、文化及娱乐新闻为主,内容总体较为软性,同时为用户RSS订阅服务。此外,为使研究结论更具解释力,还采用了部分源于经互联网检索获得的新闻编辑人员的自述文本或访谈言论作为补充经验资料。

  在聚合时代,网络新闻编辑工作的日常实践与传统模式相比最大的变化,就是编辑人员为完成这项工作所需掌握的信息量的日趋庞大,所需面对的工作压力也更加沉重。

  笔者访谈过的一位瑞士地方新闻网站的编辑表示,在网站引入了聚合服务之后,自己每日需要处理的信息量陡然增大。为确保本网站提供的信息与其他线上聚合服务提供者相比具有时效和容量上的优势,这位编辑每天都要阅读来自超过100个RSS新闻源的信息。网站每日早间的推送是重中之重,而这组推送通常要包括4-5个重量级故事以及6-7个次级故事。美国学者CW Anderson对著名网络新闻机构赫芬顿邮报的调查也显示,聚合服务的存在使新闻编辑开始面临前所未有的工作压力。有新闻网站编辑表示:“我的闹钟每天早上6∶55准时叫醒我,而我则会立刻跳下床,打开MSNBC,展开对当天热点新闻的梳理。只有在确保没有发生爆炸性新闻的情况下,我才可以放心地吃早餐。”[10]在一篇行业自述文章中,一位资深网络新闻编辑表示:“尽管最简单的新闻聚合方法是(借助算法)自动集成所有新闻源的最新头条……但毫无疑问,要想让新闻能够正确地推送给目标受众,编辑的人为判断是必不可少的因素……在发现和处理信息的速度上,计算机远非人力可及,但缺少人类智慧的编辑机制必然导向不智能的结果。”[11]

  聚合机制的引入使新闻编辑每日所要处理的新闻素材的数量和容量均大大超过传统专业范畴内的日常新闻稿件,而这一工作也由以往的主要在晚间完成,转变为几乎完全在早间完成。一位瑞士受访者表示,自己过去喜爱新闻编辑工作的一个重要原因是更加自由的时间安排,由于新闻网站时代的每日头条及页面大多是在前一天晚上或深夜完成的,因此早间相对而言是比较悠闲的时段,但这一切在聚合机制引入之后发生了彻底的改变。

  聚合时代新闻编辑日常工作实践的另一个显著的变化,是新闻价值判断标准的化。传统的新闻价值判断标准是扁平化的,通常由若干个在逻辑上平行的指标体系构成。在社交媒体崛起之后,网络新闻编辑在进行新闻素材的取舍时,须在原本的价值体系之上增设“目标用户兴趣/利益”指标,从而使新闻价值体系呈现出由新闻文本自身属性到“社交指涉”的二元体系。[12]而在新闻聚合的时代,网络流量又作为一个新的维度,被纳入新闻价值的判断体系中,因而成为编辑进行新闻素材的选择、甄别和考量的一个重要维度。而造成这一局面的原因,在于现有的行业数据表明聚合式数字新闻内容每日的流量高峰出现在早高峰时段前后,[13]因此所谓的“网络流量”维度,并非指网络新闻编辑要让新闻内容本身吸引更多的关注(这一点早在没有互联网的时代就是一件重要的事),而是新闻编辑活动要依照聚合时代的新闻流的规律调整自己的评判标准——这是一个时间的维度。在这一维度的观照下,新闻编辑工作除要考虑新闻素材自身的属性以及目标用户的行为习惯外,还要将网络信息流动的时间规律纳入考量(参见图1)。

  在工作压强增大和专业理念化的前提下,“速度”成为编辑工作质量的一个决定性因素。一位受访的瑞士新闻网站编辑表示,自己对老式新闻业精雕细琢的传统并不感冒,“一个星期出一篇报道,在今天看来是十分懒惰的行为……我们应该在尽可能短的时间里,用充足的信息为用户描绘一个完整的图景”。而另一位似乎十分缅怀传统新闻业的网络编辑则认为,慢工出细活的深度报道才是“最理想的新闻工作”,但今天已无人可再从事这样的工作了。有学者指出,人们对聚合时代的新闻机构的预期是提供“一站式购物”(one-stop shop)的新闻消费体验,即令用户在最大程度上高效、集约地完成对本地及娱乐新闻的获知。[14]

  对于新闻网站来说,聚合服务的引入并未导致原创新闻数量的减少。恰恰相反,为在浩如烟海的新闻订阅源中脱颖而出,以及尽可能被综合性聚合平台及阅读器(如谷歌新闻和flipboard)引用,各大新闻网站甚至要提升原创新闻内容的数量以提升竞争力。例如,我展开田野调查的瑞士地方新闻网站只有11位全职编辑,但平均每天要刊发15条左右原创新闻报道,这也就意味着每一个编辑平均每天要处理超过1个原创新闻故事,而这项工作很多时候都是在早间赶工完成的;至于美国NBC网站这样的综合性网络新闻机构,每天推出原创新闻的数量则要在40条~50条之间。然而,原创新闻数量的提升并未使新闻推送的工作量相应减轻。相反,为在聚合机制中占据优势,网络新闻机构大多设立了重复推送机制,即在一天之内的不同时段对当日新闻进行多次、反复的推送。由于现有的新闻聚合机制的算法通常并不过滤同一机构推送的内容相似的新闻,因此重复推送机制就成了提高新闻可见度的一种最直接的方法。有人甚至将采用这种机制的网络新闻机构喻为“内容农场”或“数字血汗工厂”,其宗旨就在于“容易被聚合算法检索从而制造流量”。[15]

  正如有学者指出的,在聚合时代,“路径锚定”的重要性大大超过了传统新闻编辑体系所强调的“把关”。[16]这一变化意味着新闻产品如何在浩如烟海的数字信息流中脱颖而出并成功吸引用户的注意力成了编辑方针的核心内容,“新闻范式……实现了从‘发布什么’到‘如何推广’的转型”。[17]对于编辑来说,日常工作的范围远远超过了对新闻文本进行厘定的范畴,更包括了提升新闻在线上新闻流中的能见度的种种努力。[18]新闻编辑的日常工作时间并不仅仅是工作量的加大,更是工作性质的根本性变化。

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